ALBAOLA

Pasaia (San Pedro)

Espejo de popa

Impresionante estructura prefabricada

Este paso en la construcción tiene una gran importancia; es el elemento prefabricado de mayor tamaño que se instalaba en la construcción de los barcos del siglo XVI. Con cuatro metros de ancho y casi seis de largo, esta estructura tenía que tener la solidez necesaria para resistir el embate de las olas del Atlántico. El gran madero que la recorre de arriba a abajo es el codaste; más adelante llevará los herrajes que sustentarán el timón.

El espejo de popa se une al conjunto quilla/talón de quilla/curva coral por el extremo inferior del codaste, que va embutido entre el talón y la curva coral. Gruesos clavos de 30 cm de largo y pernos de más de medio metro aseguran la unión entre las piezas.

Avance en la construcción naval

En tiempos del San Juan era habitual que los barcos tuvieran la popa plana; sin embargo no era así cien años antes, cuando la popa plana supuso una innovación. Hasta mediado el siglo XV la proa y la popa de un barco se hacían de manera similar: las tablas de la proa terminaban en un madero curvo llamado roda, de la misma manera que en popa llegaban hasta el codaste; la diferencia era que el codaste, a diferencia de la roda, era recto.

Al formar una superficie plana en la popa, los constructores navales aunaron dos beneficios: la construcción era más facil, y aumentaba el volumen interior del barco. La popa plana, o de espejo, era una gran ventaja para las naos vascas que debían cruzar el Atlántico transportando grandes cargas.

Instalación de la popa de espejo

En la época en que se construyó la nao San Juan, los medios empleados para levantar y colocar el espejo de popa en su emplazamiento consistían en cabrias de madera, polipastos formados con poleas y cuerda y el esfuerzo de hombres y bueyes; un gran reto en sí, que no podemos asumir de momento. Nosotros emplearemos una grúa moderna. Tratar de imaginar la coordinación de una operación semejante con aquellos medios hace que, una vez más, aumente nuestra admiración por los trabajadores y los técnicos de aquellos tiempos.

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